CIMG0134Un voilier (ou bateau à voiles, navire à voiles) est un bateau ou navire propulsé par la force du vent. Historiquement, les voiliers ont été le premier moyen de transport à moyenne et longue distance avant l'invention des machines à vapeur. Ils transportaient les marchandises, les passagers, le courrier…

Voilier GIRAUD SAUVEUR F28
Circa 1970.

Au début du XXIe siècle, ce type d'utilisation tend à disparaître et semble réservé aux pays les moins développés industriellement.

De nouvelles techniques réintroduisent une traction à voile sur des gros cargos porte-conteneurs pour diminuer la consommation d'énergie fossile.

Les navires à voile ont été utilisés dans l'histoire à des fins militaires.
 Les convois espagnols ramenant l'or du Nouveau Monde devaient se protéger des attaques des pirates. De nombreuses et importantes batailles navales eurent lieu entre l'Angleterre, l'Espagne, la France et les Pays-Bas.

Les voiliers possèdent tous certaines caractéristiques communes : une ou plusieurs coques, un gréement constitué d'au moins un mât qui porte la ou les voiles servant à la propulsion.

Les navires à voile sont menés par un équipage commandé par un capitaine. Ils ont été progressivement remplacés au cours des XIXe et XXe siècles pour la navigation de commerce par les navires à vapeur, puis par les navires à propulsion diesel.

CIMG0141Au début du XXIe siècle, dans un contexte où les préoccupations écologiques prennent de plus en plus d'importance et où le prix du carburant augmente sans cesse, il y a un regain d'intérêt pour le transport à la voile comme l'illustre l'initiative de la Compagnie de Transport Maritime à la Voile.

La société SkySails a également développé une alternative : l'installation d'une voile en forme de cerf-volant qui permet de réduire la consommation de carburant.

La généralisation d'un tel système déjà utilisé sur le Beluga SkySails aboutirait à l'apparition d'une flotte d'un nouveau type utilisant simultanément la force éolienne et du carburant classique.

CIMG0136Les voiliers restent utilisés dans des compétitions sportives et pour de la navigation de plaisance ; et même pour le transport et la pêche dans de nombreux pays en voie de développement (Madagascar, Tanzanie, les Louisiades...).

De nombreux types de navires à voile ont été utilisés, selon les époques et les lieux.

 

source : http://fr.wikipedia.org/wiki/Voilier